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山ッチの自転車漂流記

ブルベをはじめ自転車にまつわる雑多なことを書き散らします。

渋峠

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AJ宇都宮山岳3連戦2日目「BRM717宇都宮200km」の目的地、日本の国道最高地点「渋峠」(標高2,172m)に行ってきた。

と書くと、あたかもブルベの「試走」をしてきたかのようだが、実は「なんちゃって」。
今週、AJ宇都宮代表から賛助会員宛てに「BRM716、717、718の認定試走実施日を7月8日(金)~15日(金)に拡大するので、奮って挑戦願いたい」旨の連絡があった。
これを読み、芭蕉ではないが「そぞろ神の物に憑きて心を狂はせ」た状態になってしまった。
ただ、本格的に試走するとなると、草津往復で2日がかりとなり、日程的に無理。
そこで、中之条近辺まで車で行き、これまで走った経験のない「暮坂峠~草津~渋峠」の区間だけ自転車でチャレンジすることにした。

8:45に自宅を発ち、国道119号~日光市街~いろは坂~中禅寺湖~金精峠~沼田とドライブした。
ラジオは「関東甲信で梅雨明け、内陸部は猛暑」と報じていた。
途中、国道145号の気温表示は32℃。暑さとの戦いになりそうだ。
沢渡温泉入口の公園に駐車し、自転車を組み立てる。今日はヒルクライムなので、DEDA号で。
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沢渡温泉入口の標高は500m強だが、すごく蒸し暑い。
ただ、暮坂峠に至る県道は鬱蒼とした森の中を通っているので、直射日光を浴びずに済む。
最初の5kmは勾配も緩やかで快調に進んだが、途中のゲート付近から勾配がきつくなる。標高1,000m近くなるというのに蒸し暑さは変わらず。
峠の2km手前ほどで雨が落ちてきた。我慢して峠まで行ったが、本降りに。あ~あ~今日も雨の洗礼か・・・・
今日は雨を我慢してこぎ続けるほどモチベーションが高くないので、もと来た道を引き返した。
自転車を積み込み、とりあえず車で草津まで行くことにした。

草津近辺まで来ると路面が乾いている。空をみると、山に雲が出ているが太陽も顔を見せている。
天狗山レストハウス近くの無料駐車場に車を停め、再び自転車で乗り出した。
ここから渋峠まで約18km、標高差は900m強。途中、ロープウェイ発着所と白根山レストハウスしか補給ポイントはない。
極端に勾配がきついわけではないが、とにかく長く、へこたれてくる。
ロープウェイを過ぎてすぐのところに「殺生河原」。硫黄臭がものすごく、息苦しい。
標高2,000mを過ぎると植生が変わり、荒涼とした風景に。なんだか外国に来たみたい。気温表示は16℃、心地よいが下りは寒そうだ。
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レストハウス付近で高校生と思われる若者数人にパスされた。アウターで登っているツワモノもいた・・・・

峠まで後3kmというところで、急に雲が出てきた。下から湧き上がってくる感じ。
あれれと思っていたら、突然の雷光。稲妻というより「火柱」のよう。山の天気は変わりやすいというが、さっきまで晴れ間が出ていたのに・・・
身の危険を感じたので、峠はあきらめ、引き返した。レインウェアを着込んだが寒いし、雨が顔にあたって痛い。今年はつくづく雨にたたられる。写真は雨の中、工事信号待ちの図。
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冒頭の写真は、車で峠を再アタックした際に撮影したものでした。

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